La Chapelle Notre-Dame du Chêne
 

Au nord du village, à environ 150 mètres de la porte nord, s’aligne une remarquable allée de tilleuls. Cette "allée de la chaume" a été tracée et plantée en 1627 par le seigneur Charles 1er de Vienne. A son extrémité nord se dresse une petite chapelle construite en 1746 sur les instances de l'abbé Saulgeot (curé de Châteauneuf de 1739 à 1750) et entièrement restaurée en 1899 par les soins du Comte et de la Comtesse de Voguë.

Cette chapelle avait été construite spécialement pour abriter la statue de "Notre-Dame du Chêne", dont l'abbé Landrot nous conte l'histoire :

« Une des familles seigneuriales qui se sont succédées... aurait-elle placé la statue vénérée dans le chêne qui fermait l'avenue ? ou bien y fut-elle mise par des bûcherons qui la saluaient en allant au travail ? A-t-elle une autre origine ? La statue de Notre-Dame du Chêne, par la complication de ses plis, leur forme courbe par endroits et leur chiffonnage, doit dater du XVIème siècle.

Châteauneuf, au temps de la ligue fut assiégé par les troupes de Henri IV depuis novembre 1592, jusqu'en septembre 1595. Une tradition toujours vivante dans le village dit que les boulets lancés par les canons de l'armée royale criblèrent le chêne de la Chaume sans pouvoir le dépasser et que la place ne put être prise par les troupes d'Henri IV.
Serait-il téméraire de supposer que la statue de Notre Dame, vénérée aujourd'hui, existait déjà à la fin du XVIème siècle ?
Mais nous ne saurons jamais quelle main pieuse la fit placer à l'extrémité de l'avenue des tilleuls de la chaume pour attirer les bénédictions du ciel sur la baronnie et sur la région.
Si les documents historiques nous font défaut sur l'origine de Notre-Dame du Chêne, notre statue était déjà vénérée à Châteauneuf avant le 11 avril 1708 : elle était alors placée "dans un arbre fort ancien", le vieux chêne du seizième sans doute.
Dans le courant du XVIIIème siècle, vers 1730-1733, Louis, comte de Vienne, baron de Châteauneuf, voulut faire abattre le vieil arbre, tout mutilé, qui déparait la belle avenue de la Chaume. Les bûcherons, aux premiers coups de cognée, découvrir la petite statue de la vierge... L'arbre, en croissant, l'avait recouverte de son bois. Les ouvriers, surpris de cette découverte, vinrent en donner connaissance à M. le curé qui se rendit aussitôt sur les lieux, prit la statue et la porta dans l'église de Châteauneuf. Elle fut posée sur le tabernacle devant la croix qui le surmonte. Le lendemain, Monsieur le curé, en allant dire sa messe, fut tout étonné de ne plus voir la petite statue dans le lieu où il l'avait déposée la veille. Après l'avoir cherché en vain, et questionné les personnes attachées au service de l'église, il se rendit près du chêne : il la vit dans le lieu même où les bûcherons l'avait découverte. Alors il lui fit faire une niche plus profonde pour l'y laisser et mit une grille en fer devant.

Monsieur de Vienne, après un certain nombre d'années voulut faire abattre cet arbre, ou plutôt, comme propriétaire, il voulut avoir dans son château cette statue qui faisait l'objet de la vénération publique. Il la fit apporter dans sa chapelle du château, mais ce fut en vain. Le lendemain, elle avait repris sa place dans le vieux chêne. Madame de Vienne, voyant que cette statue ne voulait pas quitter ces lieux, pressa son mari pour faire construire une chapelle près du chêne. Monsieur Saulgeot, alors curé de Châteauneuf, fut chargé de la faire bâtir. Après la construction, la statue y fut placée processionnellement. Cette fois elle ne quitta pas les lieux et l'arbre fut coupé. Les habitants prirent ce qu'ils purent de cet arbre, et on en voit encore des morceaux qu'ils conservent comme des reliques. Au bruit de la translation de la statue dans la chapelle, les villages voisins accoururent pour augmenter la solennité. A dater de cette époque, jusqu'à la Révolution, tous les lundis de Pâques, on y chantait les vêpres, en présence d'une foule nombreuse.

 

 (Texte inspiré de Michel Barastier « Châteauneuf aux vents de l'Histoire »)

 
Notre-Dame du Chêne

La statue de Notre-Dame du Chêne, sculptée dans du buis, mesure 17 cm de hauteur. Elle semble remonter au XVIe siècle.
Elle fut volée le 14 juillet 1970. De nos jours, une reproduction est visible dans la chapelle sud de l’église (photo)

Attention: la chapelle Notre-Dame du Chêne se trouve dans une forêt privée ! Les visiteurs sont autorisés à la découvrir à condition qu'ils respectent ce lieu et son environnement.